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Common App公布2019-2020最新文书题目,2020是时候开始准备了!

2019/1/23 14:00:53来源:互联网作者:上海新航道

摘要:像往年一样,Common App(简称CA)在1月中旬就公布了2020年的文书题目,意外的是今年的文书题目与去年一样,并无明确变化。虽然申请2019年入学的正常批结果还没有放榜,但CA公布文书题目也就标志这申请2020年入学的同学正式开启你的申请之旅。

  像往年一样,Common App(简称CA)在1月中旬就公布了2020年的文书题目,意外的是今年的文书题目与去年一样,并无明确变化。

  虽然申请2019年入学的正常批结果还没有放榜,但CA公布文书题目也就标志这申请2020年入学的同学正式开启你的申请之旅。

  Common App的文书题目之前也会经常调整,目的是帮助所有申请者,不论背景、是否使用咨询服务,都能通过这些题目找到共鸣,分享自己的故事。这些题目启发学生对自己、社区、身份以及理想展开思考与讨论。对于为什么文书题目没有变化,CA方面给予的解释是:

  Based on extensive counselor feedback, the existing essay prompts provide great flexibility for applicants to tell their unique stories in their own voice. Retaining the essay prompts provides the added benefit of consistency for students, counselors, parents, and members during the admissions process.

  Plus, with essay prompts remaining the same, students rolling over their existing Common App accounts have more time to plan and prepare their applications prior to the final year of high school.

  简单讲就是一方面现有题目获得了顾问们一直认可,认为现在的题目能够尽可能激发学生的思考,提供了很大的灵活性,能够帮助申请者用自己的声音讲述自己独特的故事;另一方面沿用之前的题目有利于新一届申请者有更多的时间计划和准备他们的申请。

  Common Application介绍

  Common Application(通常被称作Common App,CA),是美国以及其他一些国家的大学本科入学的一站式申请网站,目前已经广泛适用于包括哈佛大学、耶鲁大学等众多名校在内的740余所大学。

  该系统要求一篇主文书,这篇文书可以用在系统内的所有高校。当然,每所高校都需要填写补充材料(Supplement),以便更全面地掌握申请者的个人信息。每个学校需要的补充材料不同,有的涉及家庭背景,有的关于学习背景和课外活动,有的则需要多写几篇小文书。Common Application因为小文书的存在,所以文书工作量是非常大的。

  此外,美国大学有三大申请系统,CA只是其中之一,另外还有UC申请系统,加州大学(University of California,简称UC)的本科申请系统是共用的。一方面可以为申请者节约填写申请表格的时间;另一方面,加州系大学会按照统一的标准来录取学生。

  CAAS申请系统,80多所美国一流大学2015年联合推出的新网申请系统(Coalition for Access, Affordability and Success)。这个新系统希望能够帮助低收入的少数民族学生,新移民学生,家里过去没人上过大学的学生,更容易接近和接触美国大学。与Common Application不同的是,CAAS新网申系统鼓励九年级学生尽早了解接触大学生申请相关事宜,希望帮助学生更早的规划高中生活。CAAS新系统更加重视的是学生的成长过程和经历,希望看到学生持续进步、不断积累的状态。

  2019-2020 CA文书题目

  CA系统对文书的要求是从七个题目中选择一个你最有话说,最想和别人分享,最能体现你性格特点的题目来写,字数不超过650字但不能少于250字。我们先来看下今年的文书题目。

  题目一:Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

  译文:如果你认为自己的某些特征,比如背景、身份、兴趣或天赋,是你不可缺少的一部分,它们会帮助你全面地展现自己,那么请分享属于你的故事。

  解释:此题是Common Essay中最传统的申请短文题目之一,Common Application多次改革,自始至终一直沿用至今。这是一个百搭题,没有设定太多限制。需要注意的是,不要草草得就下笔,你要知道,在你下笔前,你所写的东西是不是的确让你印象非常深刻?如果你自己都对这个问题持否定意见,又如何能够吸引你的招生官?申请者可以写自己的背景、身份、兴趣或才能,建议大家可以结合自身经历广泛取材,通过你的故事学校可以了解你的鲜明性格特点、不为人知的经历以及独树一帜的才能天赋,为学校呈现一个与众不同的自己。

  题目二:The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

  译文:我们从苦难阻碍中学习到的经验教训对之后的成功至关重要。回忆你一次你面对挑战、阻碍或者失败的经历。它是如何影响你的,以及你从中学到了什么?

  解释:正如题目提到的,美国的大学相信过去的经历塑造了今天的你,因此毫无疑问,题为写“失败”,但实则应透过这次经历展现你的“成长”。重要的是学到了什么?这是学校重点关注的。请把对事件反思、自省,从中的收获、成长描述出来。切记,除了告诉招生官自己失败的经历外,最重要的是要让对方看到你从中获得的经验教训是什么,不要一味单纯描述失败。

  这个题目比2016年增加了挑战、阻碍内容要求,之前的要求是只写失败就可以了,这个题目属于要求升级型的,申请者应当书写文书时应当注意重点。

  题目三:Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

  译文:回忆一次你质疑或挑战某种观念和想法的经历。是什么启发了你的思考呢? 结果如何?

  解释:本题目更加趋向“在质疑某个观点后,你思考的全过程以及你挑战后的结果”,这个挑战的结果可以是成功的,也可以是失败的。重要的是这个问题对你的影响,所引发的思考以及你最终努力后达到的积极效果,避免在招生官面前造成一种“思想上的巨人,行动上的矮子”的形象。如果你选这道题,需要注意critical thinking或者challenge a belief 不是代表你要全盘否定某个想法。世界不是非黑即白,很多学生在这道题目容易写得极端,这是不可取的,也不要过度追求“标新立异”给人留下一个愤世嫉俗的印象。招生官希望看到的是:你怎么去权衡两个极端。

  这个题目也是CA逐渐完善的题目,之前题目侧重你的挑战动机是什么,升级后的重点是你做了些什么。

  题目四:Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

  译文4:描述一个你已经解决或想要解决的问题。可以是智力挑战,研究调查,道德困境——任何对你个人来说非常重要的都行,不论大小。解释它对你的重要性,以及你是如何一步步找到或计划找到解决办法的。

  解释:这道题目招生官最想看到的是分析问题和解决问题的能力,非常适合工科类、不爱肆意抒情的学生选择。从小事儿出发。只要你能说清问题对你的意义,并提出解决方法。不要害怕自己的方法不切实际,方法本身不重要,你的思路才可贵。这里大家很容易走入的误区就是:This problem should be big, significant, probably saving the whole society. 答案是否定的。你们是高中生,他们不会expect you to be a perfect person( 无所不能的学生),你这么厉害还来上什么大学呢?所以还是文书的原则,以小见大。

  题目五:Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

  译文:描述让你成长或者让重新认识自己或他人的一个成就、事件、或者感悟。

  解释:题目强调个人成长和自我认知。请尽情地去描绘人生中那些重要的时刻,让你成长,使你对未来的学习、生活或者某种观念有了更好的认知。事件可大可小,强调写个人成长经历中一件非常具有特殊意义的经历,让我们在思想变得更加成熟。或是一次崭新的事件给予我们重新审视自己的机会,记录我们的成长轨迹和心路历程,让我们对自己以及他人和外部的世界有更深层级的认知和感悟。

  题目六:Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

  译文:描述一个让沉迷其中,甚至忘记时间的话题、想法、理念。它哪里吸引你? 当你试图去了解更多的时候,你会求助于什么样的帮助?

  解释:这题中考察的点和第三题,第四题相仿,都是需要考察出学生自己真正的兴趣所在, 以及自学能力中, 有没有足够的辨识度和激励性来让自己的学习继续, 和其中发生的故事或者经历。招生官希望看到applicants的学习动力以及学习能力,考察他们如何利用身边的资源来学习。这道题目适合有着强烈专业兴趣的学生选择。这可能跟“Why Major”系列撞车,大家不要忽视后半句:what or who do you turn to… 招生官希望看到有趣的素材。

  题目七:Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

  译文:题目自拟,可以是你之前写好的文章或者任何你自创的选题。

  解释:这道题目看似简单,但是这7个里面最难的。因为如果你发现自己写的东西和其它6道题目都有沾点边儿,但是你选了7,会有种possibility让人觉得你写的东西很散。还不如选择一个题目去写,所以选择此题目的同学一定要慎重。

  综合来看,这几年Common Application申请系统Personal Essay的题目范围还算广泛,比较强调细节,感悟,个人成长,要求个性化,所以书写文书前一定要搞清楚招生官想要什么,申请者也要尽量通过文字展示出真实的自己。

  这也是和中国高考很明显的区别之一,中国高考语文可能就是一篇指定的作文题目,考生不需要选择,按要求发挥就是了,但CA不一样,7个题目任选其一,这是选择恐惧症的同学最大的痛,到底怎么选,有没有参考依据呢?CA在公布2019-2020申请季题目的同时,也公布了2018-2019申请季每个题目选择人数占比,看看哪个题目最受欢迎吧。

  2018-2019申请季文书题目选择比例

  据统计,2018-2019年学生选择最多的是第7题(24.1%),其次是第5题 (23.7%),随后是第2题 (21.1%)。

  意不意外,惊不惊喜?

  我们认为最难的题目偏偏是选择最多的,可见在激烈的申请竞争面前,更多的学生选择偏“个性化”的形式向招生官展示自己。

  既然已经看到了文书题目,那2020年入学的申请者是不是要开始考虑怎么写文书了呢?

  如何写出好文书?

  此前我们曾经分享过杜克大学招生官Willie对优秀文书的定义,即:Correctness(准确),Content(有料),Clarity (清晰),Creativity(新颖)。

  准确Correctness:用词准确,时态、拼写和标点没有错误。这一标准用来评判学生是否具备基本英文写作能力。

  有料Content:检查文章是否围绕学生自身来写,是否真实,是否展现学生个性、才能以及思想深度,能否引起反思。

  清晰Clarity:文章简洁,观点清晰明确;运用恰当的措辞、词汇、语法以及多样精致的句式结构,这是即将步入大学的高中生应该必备的。

  新颖Creativity:能否吸引读者的注意力?主题表达是否新颖?

  而需要注意的是,在写文章时没有一个固定的所谓完美的题材。招生官喜欢阅读许多不同主题和题材的文章,只要这篇文章是真实可信的,同时也表达出学生真正的想法,并且还包含了以上提到的四点。

  那么如何写出这样的优秀文书呢?

  杜克大学高级招生官给申请者书写essay的15条建议,申请2020年入学的同学认真研读一下:

  1、整理所有要申请的大学,列出每所大学的申请文题目要求,标注出相似性。不要担心现在就要完成所有的写作,一篇申请文可以变化成多个版本,可以运用到很多地方/还需要一些过程。最重要的是潜意识地理解问题,这样就可以一直头脑风暴,随身携带纸和笔,因为你从来不知道何时会有好的想法。

  2、研究和理解写作的主题-你自己,才能思考如何写作。如果你仅仅是坐下来写,没有对主题进行深思熟虑,那么你很有可能遇到写作障碍,文思枯竭。你也许认为你很了解你自己,但是为了最大程度地了解自己,你需要反思,并且把它写出来。

  3、自我评估。你看到多少个版本,是否有什么特别的主题?确定你的兴趣,才能以及动机,需要一定的时间,不一定要一次完成。例如:你有想帮助需要帮助的人的意愿吗?有投身于公共服务的渴望吗?有与生俱来的经商才能吗?

  4、决定用什么材料向大学展现你自己。(根据不同学校的申请文要求以及你对自己的定位,所呈现的材料会不同)。思考申请文的问题,给出答案,思考一段时间,接下来能产生更多的想法。简单记下来所有的小点,否则你会忘记。

  5、阅读其他成功的申请文,了解什么样的申请文是优秀的,谨记那些有创意的想法。

  6、选择一篇申请文写作。基于现有的素材,构建文章的中心思想,找到相应的支持论点,然后以列提纲的形式把这些内容表达出来。

  7、在某个时间限制内完成申请文的初稿。要接受初稿是不可能完美的事实,这个阶段最重要的是要把你的想法转移到纸上,之后再进行提炼和修改。申请文一般需要经过一次或两次修改才能得到最终稿。如果你想要写出优秀的申请文,这个过程是需要时间的。此外,往往失败的申请文中也包含很多有价值的想法。因此,修改申请文非常重要。

  8、完成初稿好,搁置几天。远离申请文一段时间会给你带来一定的客观性。如果需要的话,你可以开始另外一篇申请文,经历相同的过程。

  9、寻找你尊重其观点的人,让他们阅读你的申请文,并且给出反馈意见。问他们一些问题,例如:申请文的亮点是什么?你最喜欢哪部分?你要修改什么?你记得哪些词和短语?你还想多了解哪方面?这篇文章展现了我是一个什么样的人?我想要表达的主旨是什么?

  10、大声地阅读申请文,你会惊奇的发现你的耳朵可以识别错误的语法,拙劣的表达及其他。

  11、着重申请文的开头和结尾。开头需要抓住读者的兴趣。几种开头的方式:以有趣或是不寻常的事实或细节开头;以奇闻轶事或故事开头;使用有意思的引用;评价有报道价值的或众所周知的事件。几种结尾的方式:总结所阐述的观点;总结然后推断未来;总结申请文中一些潜在的蕴意。

  12、改写?为什么?相对于初稿来说,难忘的写作来自于改写。修改必然会提高写作的质量。

  13、校正申请文,至少几遍。检查语法,标点,拼写以及其他机器错误。一个屡试不爽的方法是从后往前读。

  14、请记住你也是申请团队的一部分,升学顾问是你的伙伴,他们会给你专业的反馈、修改意见以及精准的校对指导。

  15、申请文确认无误,润色完成后,就可以提交了。

  一篇好的文书一定要不断的打磨才算完成,想要通过文书打动招生官确实不易。因此我们一贯建议申请者的文书一定要提前写,6、7月份最好就差不多完稿,因为8月1日后,不少学院的补充文书就会公布,你可能还要花大量的时间准备托福、SAT考试,或者其他课外活动,所以书写文书一定要尽早提上日程。

  2020申请季已经开启,2024届的准留学生们,你们准备好了吗?

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